Välkommen - Welcome

Känn dig varmt välkommen hit. Om du vill får du gärna lämna en kommentar. Jag hoppas att du kommer att trivas här.
Om du vill använda någon av mina bilder, var vänlig kontakta mig.

You are very welcome to my blog. Feel free to leave a comment. I hope you will enjoy your visit.
If you want to use any of my photos, please contact me.

tisdag 8 december 2009

The Enchantment of Lily Dahl


Jag har just lagt ifrån mig boken Lily Dahls förtrollning. Det är en roman som fastnar i tankarna och som ger en hel del att fundera över. Författaren Siri Hustvedts böcker brukar innehålla flera lager av berättelser, en del finns bara att läsa mellan raderna, något man måste känna eller ana, snarare än förstå. Man dras in i berättelsen och blir själv lite förtrollad.

Lily Dahls förtrollning utspelas i den lilla amerikanska staden Webster i Minnesota. Huvudpersonen är en flicka som håller på att förvandlas till en ung kvinna. Hennes föräldrar har lämnat den nordliga delen av landet för att som pensionärer slå sig ner i Miami. Kvar är Lily som nu ska stå på egna ben. Hon jobbar som servitris på ett café och bor i en sliten lägenhet. På väggen hänger en poster med Marilyn Monroe som är en förebild för Lily som liksom Norma Jean drömmer om ett annat liv.

Lilys granne heter Mabel och är en gammal dam som skriver ner sin levnadshistoria på skrivmaskin på kvällar och nätter. Hon hjälper Lily att förstå sin roll Hermia som Lily ska gestalta när den lokala teaterföreningen sätter upp Shakespeares En midsommarnatts dröm.

En dag besöker Lily ett gammalt brödrapar som bor på en förfallen gård full med skräp och skrot. När Lily var liten och bodde på granngården brukade hon följa med sin far till bröderna för att köpa reservdelar och annat som behövdes. Brödernas far hade mördat deras mor för många, många år sedan och grävt ner henne efter att han spridit ut ryktet att hon rymt hemifrån. Kroppen hittades först flera decennier senare.

Den här dagen när Lily kommer finns ingen inom synhåll och hon går på upptäcktsfärd på egen hand. I ett uthus hittar hon en gammal resväska och när hon öppnar den finner hon kläder och ett par skor. Hon kan inte lämna kvar skorna utan tar dem med sig och bestämmer sig för att lägga pengar för dem inne i huset. Men nu börjar hon känna ett obehag och flyr därifrån utan att betala för skorna. Är det så att det är den döda kvinnans resväska som hon har hittat och är det hennes skor som hon stulit?

Den sömniga småstaden har fått besök av en New York-konstnär, Ed Shapiro, och Lily fascineras av honom. Genom sitt fönster spionerar hon på mannen i rummet tvärs över gatan tills den dagen hon kommer hem med de stulna skorna. När hon provar dem känner hon sig plötsligt syndig och bestämmer sig för att påkalla mannens uppmärksamhet genom att klä av sig naken i fönstret. Nästa dag går hon över till Eds rum och det är inledningen till en het kärleksaffär. Lily bryter med pojkvännen Hank, en ung man som arbetar som polis.

Det är en het sommar och det börjar hända konstiga saker i trakten. Det rapporteras om att en man setts bära omkring en kropp på åkrarna, en prostituerad kvinna säger sig att sett sig själv död och någon säger att Lily har setts naken ute vid det gamla stenbrottet. Och Eds tavlor förbryllar Lily – porträtt av människor från staden. Porträtt som är utlämnande och som berättar obehagliga historier. Och vad är det med Martin, hennes gamla barndomsvän som beter sig allt mer underligt mot henne. Och hur ska Hank komma över deras spruckna förhållande?

Jag läste boken med en känsla av feber i kroppen och det är kanske inte så konstigt. Siri Hustvedt kokar en het soppa och man undrar bara när och hur explosionen ska komma, för den måste ju komma. I romanen ställs mycket på sin spets och i motsats till varandra, som oskuld / erfarenhet, fantasier / verklighet, dåtid / nutid eller ung / gammal. Jag tror att Mabel är bilden av hur Lily kan vara om sextio år om hon bara följer sin inre röst och lämnar småstaden bakom sig.

Ett tips: Läs boken! Det blir en annorlunda läsupplevelse.

I have just finished the novel The Enchantment of Lily Dahl. It’s a story that sticks in your mind and give you a lot to think about. The writer Siri Hustvedt tells stories that consist of many layers, some you must read between the lines and some you only have to imagine rather than to understand. You get drawn into her story and get a bit enchanted yourself.
The Enchantment of Lily Dahl takes place in a small American town named Webster in Minnesota. The lead character is a young girl who is transforming into a young woman. Lily’s parents have moved from the north to settle down in Miami as senior citizens. Lily is left in Webster, she works at a café and lives in an old flat. On the wall hangs a poster of Marilyn Monroe who has become a model for Lily who just like Norma Jean is dreaming of another life.
Lily has a neighbour, an old lady named Mabel who is writing down her life’s story on a typewriter in the evenings and nights. She is helping Lily to understand the role of Hermia which Lily is acting when the local theatre is playing Shakespeare’s A Midummer Night’s Dream.
One day Lily is visiting two old brothers who live on an old farm filled with trash. When she was a little girl she used to visit the brothers with her father when he needed to buy something. The father to the brothers had murdered their mother and buried the body on the farm. He spread the rumour that she had run away. Her body was not found for many decades.
On this specific day when Lily comes to the farm there is none around. In an old shed she sees a suitcase with ladies clothes and a pair of shoes. She can not leave the shoes behind and decides to pay for them and leave the money in the house. But now she starts to feel uncomfortable, panics and runs away without paying for the shoes. Is it the dead woman’s suitcase she has found and is it her shoes she has stolen?
The small town gets a visit of a New York painter, Ed Shapiro, and Lily gets fascinated by him. Through her window she is spying on him until the day she returns with the stolen shoes. When she tries them on she suddenly feels sinful and decides to get his attention by standing in the window and undress herself. The next day she visits his hotel room and they get involved a passionate love affair. Lily breaks up with her boyfriend, the young policeman Hank.
It is a hot summer and strange things are happening: reports about a man walking around the fields with a dead woman in his arms, a prostitute saying that she has seen herself dead and rumours about Lily been seeing naked down by the quarry. Lily gets confused by Ed’s paintings – portraits of people in Webster. The portraits are nasty, revealing and are telling unpleasant stories. And what about Martin, her childhood friend, that is acting more and more odd against her? And will Hank get over their broken relation?
I almost felt like I had a fever when I read this book. Siri Hustvedt is cooking a boiling story and when you are reading you are only waiting for the explosion. There are lot of things opposite of each other, like innocence / experience, fantasy / reality, then / now and young / old. I think Mabel represents what Lily can become in sixty years if she only follows her inner voice and leaves Webster behind her.
I say: read this book! I promise you a different experience.

4 kommentarer:

Karin A sa...

Den här har jag inte läst men jag uppskattade mycket Vad jag älskade. Tack för lästipset! Ha en fin vecka! Kramar från Karin

Tingeltangel sa...

Det låter onekligen som en spännande och annorlunda historia. Tack för tipset. I jul hoppas jag få lite tid till läsning.

Moa sa...

Låter så himla spännande.. undrar om jag kan få tag på den, ska söka för jag gillade verkligen det du berättade. Ha en skön fortsatt vecka.. kramiz/Moa

Lilla Eken sa...

Jag får resta nackhår bara av läsa beskrivningen av boken. Ska försöka få tag på den. Tack snälla Poppins för boktips!
/I.